¿Por qué los residuos peligrosos tienen que ser separados de los residuos municipales?

Los residuos médicos pueden ser infecciosos y causan riesgos de alta contaminación y contaminación cruzada tanto para las personas como para el medio ambiente.

¿Cómo pueden ser separados?

De acuerdo con las recomendaciones de la OMS y otras organizaciones de salud, los desechos médicos peligrosos deben ser tratados lo más cerca posible del lugar donde se generan (quirófanos, laboratorios, etc.). Esto requiere responsabilidad por parte de todos los empleados del hospital implicados en el proceso para que la separación de los residuos se realice en la etapa de su generación.

Tipos de residuos médicos:

  • Residuos infecciosos: residuos contaminados con sangre / hemoderivados, cultivos y reservas de agentes infecciosos, residuos procedentes de pacientes en salas de aislamiento, muestras de diagnósticos que contienen sangre y fluidos corporales, animales infectados procedentes de laboratorios, material contaminado (vendas, gasas) y equipos (tales como instrumentos médicos desechables).
  • Residuos patológicos: restos anatómicos humanos y restos de animales contaminados.
  • Objetos cortopunzantes: bisturís y cuchillas desechables, jeringas, agujas, etc.
  • Sustancias químicas: mercurio, disolventes, desinfectantes, etc.
  • Productos farmacéuticos: medicamentos sin usar, contaminados y caducados; vacunas y sueros.
  • Residuos genotóxicos: residuos teratogénicos, mutagénicos o carcinogénicos muy peligrosos como los medicamentos citotóxicos para el tratamiento de cáncer y sus metabolitos.
  • Residuos radioactivos: por ejemplo objetos de vidrio contaminado con material de diagnóstico radiactivo, o materiales utilizados durante la radioterapia.
  • Residuos de metales pesados: por ejemplo los termómetros de mercurio.

¿Por qué los residuos tienen que ser triturados?

  • Triturando los residuos se asegura la penetración del vapor, porque la acción violenta de las cuchillas trituradoras permite que el vapor penetre en los residuos de forma más eficiente y elimine la posibilidad de puntos fríos.
  • Al ser triturados los residuos se vuelven inutilizables, de esta forma se impide que se reciclen y propaguen la contaminación.
  • Otra ventaja es que con la trituración se pueden reducir los residuos a tan sólo un 20% de su volumen original.
Medical waste collection in bags and sharp boxes
Medical waste converted to sterile and shredded waste which can be disposed as municipal waste

¿Por qué la unidad ISS es ecológica?

  • Los residuos médicos peligrosos son tratados con vapor estéril y son transformados en residuos municipales.
  • La trituración puede reducir los residuos al 20% de su volumen original sin liberar sustancias nocivas.

¿Cuáles son las alternativas para el tratamiento de residuos médicos?

  • Incineración
  • Desinfección química
  • Tratamiento térmico húmedo (autoclave) y tratamiento térmico seco
  • Irradiación con microondas
  • Eliminación en vertederos
  • Inertización

¿Por qué no se recomiendan los incineradores?

La incineración provoca emisiones masivas de humo negro, cenizas, gases tóxicos y malos olores, además requiere el transporte de los residuos médicos.

Teniendo en cuenta el transporte de los residuos, hay un alto riesgo de:

1. Eliminación ilegal / inadecuada de los residuos por parte del personal de transporte

  • Abandono
  • Tecnologías de tratamiento obsoletas

2. Accidentes

  • Contaminación cruzada
  • Derrames
  • Transporte
Risk in transportation of hazardous waste

Además los residuos tienen que ser llevados a un centro de tratamiento y en algunas zonas urbanas se prohíbe el transporte de residuos peligrosos.

¿Por qué la trituración y esterilización en un mismo recipiente es la única solución aceptable?

Con el Esterilizador con Trituradora Integrada (ISS), la trituración y esterilización se llevan a cabo dentro de un único recipiente. La importancia de esto es esencial durante los procedimientos de mantenimiento, ya que proporciona un entorno de trabajo seguro para los operadores y técnicos. Los residuos procesados ​​dejan de ser infecciosos, peligrosos y no se pueden reusar; de ahí que se definen como residuos no regulados y se pueden desechar como residuos municipales normales. Este proceso tiene lugar en un mismo recipiente evitando la posibilidad de cualquier contaminación cruzada.

Treatment of medical hazardous waste with steam sterilization and shredding in a single vessel

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