Por que os resíduos perigosos devem ser separados dos resíduos urbanos?

Os resíduos hospitalares podem ser infecciosos, causando riscos de contaminação em massa e de contaminação cruzada, tanto para as pessoas como para o meio ambiente.

Como estes podem ser separados?

De acordo com as recomendações da OMS e outras organizações de saúde, os resíduos hospitalares perigosos devem ser tratados tão próximo quanto possível do seu ponto de produção (salas de operações, laboratórios, etc.). Isto exige responsabilidade de todos os funcionários do hospital envolvidos no processo.

Tipos de resíduos hospitalares:

  • Resíduos infecciosos: resíduos contaminados com sangue/derivados do sangue, culturas e estoques de agentes infecciosos, resíduos provenientes de pacientes da enfermaria de isolamento, amostras de diagnóstico descartadas contendo sangue e fluidos corporais, animais infectados provenientes dos laboratórios e materiais contaminados (curativos, cotonetes) e equipamentos (como instrumentos médicos descartáveis);
  • Resíduos patológicos: partes do corpo humano identificáveis e carcaças de animais contaminados;
  • Materiais cortantes: bisturis e lâminas descartáveis, seringas, agulhas, etc;
  • Produtos químicos: mercúrio, solventes, desinfetantes, etc;
  • Produtos farmacêuticos: medicamentos não utilizados, contaminados e fora de prazo; vacinas e soros;
  • Resíduos genotóxicos: resíduos teratogênicos, mutagênicos e cancerígenos muito perigosos, como medicamentos citotóxicos para o tratamento de câncer e seus metabólitos;
  • Resíduos radioativos: por exemplo frascos contaminados com materiais de diagnóstico radioativos ou materiais utilizados durante a radioterapia;
  • Resíduos de metais pesados: por exemplo termômetros de mercúrio.

Por que os resíduos devem ser triturados?

  • A trituração dos resíduos garante a penetração do vapor, pois a ação violenta das lâminas permite que ele penetre de forma mais eficaz nos resíduos e elimina a possibilidade de pontos frios;
  • A trituração também garante que os resíduos serão inutilizáveis, portanto, neste caso, é possível evitar que sejam reciclados, não podendo, deste modo, espalhar contaminação;
  • Outra vantagem é a redução do volume dos resíduos a até 20% do seu volume original.
Medical waste collection in bags and sharp boxes
Medical waste converted to sterile and shredded waste which can be disposed as municipal waste

Por que é que o ISS é amigável ao meio ambiente?

  • Os resíduos hospitalares perigosos são tratados com vapor puro e transformados em resíduos urbanos.
  • A trituração pode reduzir os resíduos até 20% do seu volume original sem libertar quaisquer substâncias nocivas.

Quais são as alternativas para o tratamento de resíduos hospitalares?

  • Incineração
  • Desinfecção química
  • Tratamento térmico seco ou úmido (autoclavagem)
  • Irradiação com micro-ondas
  • Eliminação em terra
  • Inertização

Por que as incineradoras não são recomendadas?

A incineração cria enormes emissões de fumaça negra, cinzas voláteis, gases de combustão tóxica e odores, e exige o transporte dos resíduos hospitalares.

No que diz respeito ao transporte dos resíduos, há um risco elevado de:

1. Eliminação ilegal / inadequada por parte do pessoal dos transportes

  • Despejo inadequado
  • Tecnologias de tratamento obsoletas

2. Acidentes

  • Contaminação cruzada
  • Derrame
  • Transporte
Risk in transportation of hazardous waste

Além disso, os resíduos precisam ser levados para um centro de tratamento e, em algumas áreas urbanas, o transporte de resíduos perigosos é proibido.

Por que a única solução aceitável para a trituração e esterilização é executar ambas na mesma câmara?

Com o ISS, os processos de trituração e esterilização são realizados na mesma câmara. Isto é de suma importância durante os procedimentos de manutenção, dado que proporciona um ambiente de trabalho seguro para operadores e técnicos. Os resíduos tratados são convertidos em não-infecciosos, não-perigosos e não-reutilizáveis; são então definidos como resíduos não-regulados e podem ser eliminados como resíduos urbanos normais. Este processo ocorre numa única câmara para impedir a possibilidade de contaminação cruzada.

Treatment of medical hazardous waste with steam sterilization and shredding in a single vessel

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